COIMBRA,18 de Julho de 2024

Morango silvestre pode ajudar combate a infecções e cancro do estômago

18 de Junho 2018 Rádio Regional do Centro: Morango silvestre pode ajudar combate a infecções e cancro do estômago

A folha do morangueiro silvestre tem “elevado potencial para combater infecções” provocadas por uma bactéria associada a múltiplas patologias gástricas e a alguns tipos de cancro do estômago, concluiu um estudo desenvolvido na Universidade de Coimbra.

“O extracto de folhas de morangueiro silvestre (Fragaria vesca), em especial uma fracção purificada rica em elagitanina, apresenta elevado potencial para combater infecções provocadas por Helicobacter pylori (H. pylori), uma bactéria que está associada a múltiplas patologias gástricas e alguns tipos de cancro do estômago”, afirma, numa nota enviada hoje à agência Lusa, a Universidade de Coimbra (UC), baseada nos resultados preliminares de um estudo desenvolvido na instituição.

A investigação está a ser feita por uma equipa de especialistas das faculdades de Farmácia (FFUC) e de Medicina (FMUC) da Universidade de Coimbra.

Tendo como objectivo avaliar a actividade da bactéria anti-H. pylori de diversos extractos de plantas, a investigação evidenciou igualmente que “o extracto da agrimónia (Agrimonia eupatoria L.), uma planta da família das Rosaceae, é também um bom candidato para a terapêutica desta bactéria que se aloja no estômago do ser humano, afectando cerca de 50 por cento da população mundial”.

Em Portugal, aquela taxa sobe para 84 por cento da população, refere a UC.

Embora muitos dos indivíduos não cheguem a desenvolver doenças associadas ao Helicobacter pylori, quando tal acontece os tratamentos disponíveis actualmente são muito agressivos, “exigem a toma de três antibióticos em simultâneo, associados a um protector gástrico (inibidor da bomba de protões), durante duas semanas”, sublinha, citada pela UC, Maria Manuel Donato, investigadora da FMUC e coordenadora da investigação.

Trata-se de “uma terapêutica muito agressiva, com diversos efeitos secundários, o que leva a que facilmente as pessoas abandonem o tratamento antes do seu fim, com tudo o que isso implica, nomeadamente no aumento da resistência a antibióticos”, acrescenta a coordenadora do estudo, que já foi publicada no Journal of Functional Foods.

É importante, por isso, acentua a investigadora, “investigar o efeito antibacteriano de extractos de plantas como alternativas terapêuticas e/ou complementares do tratamento”.

Os resultados obtidos neste estudo, “apesar de preliminares, abrem caminhos para o desenvolvimento de novos fármacos”, sustenta Maria Manuel Donato, indicando que “os extractos de Agrimonia eupatoria L. e de Fragaria vesca mostraram efeito anti-H. pylori, independente da virulência e da resistência aos antibióticos apresentada por esta bactéria, com o extracto das folhas de morango a ser o mais activo e a respectiva fracção enriquecida em elagitanina a mais eficaz contra a bactéria”.

Nas experiências realizadas em linhas celulares gástricas – em denominados isolados clínicos de Helicobacter pylori – com diferentes perfis de resistência aos antibióticos e de virulência, a equipa de especialistas conseguiu “determinar a concentração adequada de cada extracto para inibir a bactéria”, adianta a UC.

Este trabalho científico surgiu na sequência de um estudo epidemiológico sobre Helicobacter pylori na região Centro, realizado pelo grupo ao qual pertence Maria Manuel Donato, em colaboração com o Centro Hospitalar e Universitário de Coimbra (CHUC).

Os extractos foram fornecidos pela docente e investigadora Teresa Batista, do Laboratório de Farmacognosia da Faculdade de Farmácia da Universidade de Coimbra.

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